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2020.01.14 Tuesday

『だまし絵のオダリスク』   第30回

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     女の顔がおぼろげに見えた。別れた妻の顔だった。なぜか槙村はかつて妻だった女の名前を思い出すことができなかった。槙村はターラントの沖で溺れかけていた。ロープで救助艇に引き寄せられていたが、そのロープを引っ張っていたのが彼女だった。いや、よく見ると、モニカの顔のようにもみえた。槙村とその女の視線が交わったとき、女は握っていたロープをさっと放してしまった。

     槙村はワーと大声をあげた。そのとき意識がもどった。
     モニカ・コールが槙村の顔を覗き込んでいた。

    「パーク・ホテル近くのドイツ病院よ」
     モニカが優しくささやいた。
     ベッドの回りに日本大使館のイスタンブール駐在の館員とイスタンブール警察本部のオメル・アシク警部もいた。
    「痛みがありますか? 検査の結果、頭蓋骨に損傷はありませんでした。必要なのは今夜一晩の安静だけです。ホテルへもどるより病院で泊まったほうが安心でしょう。パーク・ホテルほどのホスピタリティーは期待できませんが」
     医師が槙村に説明した。
    「槙村さんに二、三質問してもいいでしょうか」
    オメル・アシクが医師に尋ねた。
    「患者が嫌がらなければ、OKですよ」
    「ホテルの従業員の話では、槙村さんがホテルにお帰りになったのは午後6時すぎだとか」
     オメルが英語で質問した。
    「そのとおりです」
     しゃべると槙村のあたまにズキンと尖った痛みが走った。
    「部屋にたどり着くまでに、誰かの姿をみましたか」
    「ロビーには数人の人がいましたが、部屋に通じる廊下には人影はありませんでした」
    「部屋には鍵がかかっていましたか?」
    「かかっていました。私はゆっくりとキーを回してドアを開けました」
    「ドアを開けるとき何か変わったことに気づきませんでした?」
    「いえ、何も」
    「ドアを開けたとき、だれか人の姿をみませんでしたか」
    「人の姿は見ませんでしたが、部屋が散らかっているので、ハッとした瞬間、後ろからなぐられました」
    「なぐった犯人の姿を見ましたか」
    「いいえ。そのまま気を失ったようです」
    「槙村さんをなぐった犯人は部屋を物色していたようです。スーツケースがあけられていました。中に入っていた書類が床に取り出されていました。ワードローブが開けられて、上着やレインコートのポケットがさぐられていました。金目当てではなく、文書のようなものを狙っていたと思われます。なにか貴重品を部屋の中においていましたか?」
    「いえ、現金類はフロントの金庫に預けています」
    「そうですか。なにか盗まれそうなものの心当たりは?」
    「そういわれても思いあたるものがありません。あす部屋に帰ったら点検して、その結果をご連絡しましょう」
    「そう願います。とにかく狙われたものが槙村さんのお命でなくてよかったです」
     そういってオメル・アシク警部は病室から出て行った。
    「槙村さん、私も失礼します。御用があったらいつでも連絡してください」
     大使館員も出て行った。
     残ったモニカと槙村はしばらく見詰め合っていたが、やがてモニカの顔に笑みが浮かび、つられて槙村も表情をくずした。シーツの上に出ている槙村の手をモニカが握った。槙村もモニカの手を握りかえしたが、痛みが腕から頭へと走った。
    「タダシ」
     モニカが槙村の名を呼んだ。
    「モニカ、会えてうれしいよ。ベルリンで言っていたとおりに、イスタンブールで会えてよかった」
    「アンカラに用があって来たの。その用件がすんだのでベルリンに帰るまえに、イスタンブールであなたに会おうと思って。外出から帰ってきて、フロントであなたのことを聞いたら、病院ですと言われてびっくりしたわ。でも、ひどいことにならなくてよかった。トルコでやる仕事はあと三、四日で終るわ。そのあと一週間ほど休暇をとってのんびりイスタンブール見物でもしようと考えたのよ。この話はあとでゆっくりしましょう。いま8時だわ。まず、ゆっくり休むことね。夜が明けたら迎えにくるわ。退院してホテルに帰りましょう。私、明日は休みを取ることにするわ」
    モニカは槙村の手をぎゅっとにぎりしめ、槙村の唇に軽くキスをしてから病室から出て行った。
     

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