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2020.07.05 Sunday

『だまし絵のオダリスク』   第44回

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    「チチェキと田川の二人は組織と何か関わりあっていたのですか」
    槙村がたずねた。
    「チチェキはこの組織のメンバーでした。もちろん田川さんはメンバーではありませんでしたが、チチェキを通じて、活動の一端は知っていたでしょう」
    「昨夜ベンから電話もらったとき、彼は田川の死について情報がある。それと引き換えに協力願いたいこともある、といいました。そうですね、ムス・スルタンさん、その話をしようではありませんか」
    「われわれのもとに、アメリカ合衆国をはじめとする各国やパレスティナのシオニズム運動組織から資金が送られてくる。どの金も同胞の拠出したものです。それらは現金でなく宝石・貴金属で送られてくる。船員のような輸送機関で働く者、旅行者、専門のクーリエなどがダイヤモンドなどの宝石類を隠し持ってイスタンブールにやってくる」
    「ああ、練り歯磨きのチューブや化粧品の瓶の中に練りこんで持ち込むような密輸ですね」
    「よくご存知ですな、槙村中佐。密輸のやりかたはそれほど単純ではありませんが、密輸そのものは難しい仕事ではないのです。むずかしいのは密輸したものを現金に変えることです。これは厄介な仕事になります。オークションにかけたりバザールで売ったりするわけにはいきませんからね。そのようにして密輸されたダイヤモンドの類はイスタンブールのヤミの組織にいる人物の手で現金化されています」
     ムス・スルタンことヤコブが他人ごとのような言いかたをした。
    「チチェキはその闇の業界との取引役をやっていました。うかつな話ですが、チチェキが死んで、彼女が担当していた現金化帳簿を点検してはじめて帳簿のごまかしに気づき、ダイヤモンドのいくつかが行方不明になっていることを知ったのです」
     ムス・スルタンの語り口は淡々としたもので、感情的なところはなかった。
    「チチェキが死んだのちに彼女がダイヤモンドをくすねたことに気がついたというのは本当か。見せしめのために君たちがチチェキと田川を殺したのではないのか? 制裁のために君たちがハガナの殺し屋にやらせたのではないか」
     槙村が怒気を押し殺した低い声で言った。
    「もしわれわれが殺すとすれば、ダイヤモンドを見つけた後です」
    「君たちでないとすれば誰の仕業なのだ」
    「チチェキがくすねたダイヤモンドを、彼女から奪い取ろうとした闇の組織の手の者でしょう。チチェキと田川がダイヤモンドの隠し場所を言わなかったので殺してしまった」
    「チチェキがダイヤモンドの隠し場所を言わなかったので、彼女と田川を殺したという推測に根拠はあるのか。闇の組織がダイヤモンドを手に入れたうえで、口封じに二人を殺した可能性もある。ムス・スルタンことヤコブさん、君たちは殺人事件にダイヤモンドが関係していることをなぜ警察に知らせなかったのだ」
    「考えても見てください、槙村中佐。警察に知らせたらどうなるでしょうか。ユダヤ難民救済活動の資金調達方法をトルコ政府に知られることになる」
     ムス・スルタンが苦笑しながら言った。
    「では、ピーター・ケーブルについてはどうなんだね。彼の場合もダイヤモンド関連の殺人かな」
    「ピーター・ケーブルが殺されたわけについては、わたしは知らない。それよりも中佐、あなたにお願いしたいことは、もし田川さんの遺品の中から、チチェキから預かったと思われるようなダイヤモンドが見つかった場合、返却をお願いしたいということです。あのダイヤモンドで多くの命が救える」
    「あなたの言っていることは本当だろうか」
     槙村が苦しげな表情で言った。自分の表情を、身内の者の不始末をまるで自分の不始末のように感じている日本人の恥の意識のあらわれとムス・スルタンは見るのだろうか、と槙村はムス・スルタンの視線を避けた。
     槙村の脳裏を一つの像がよぎった。チチェキの首に絹の紐をかけ、田川の胸に拳銃を突きつけて、ダイヤモンドの隠し場所を言えと迫る闇の組織のならず者たち。報復してやる、と、槙村は突き上げてくる強い怒りに圧倒されて、ムス・スルタンに返す言葉もなかった。「お気持はわかりますが、槙村中佐、すべて本当のことを申し上げました」
     ムス・スルタンがきっぱりと言った。

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